Чим відрізняється кролик від зайця: зовнішня різниця між тваринами

Всупереч розхожій думці, що кроликом називають одомашненого зайця, це зовсім різні тварини. Між зайцем і кроликом є істотна різниця в будові скелета, місце проживання та в способі життя.

Чим відрізняється кролик від зайця: зовнішня різниця між тваринами

Чим відрізняється кролик від зайця

Якщо покласти поруч картинки чи фото тварин, відрізнити зайця від кролика буде дуже просто. У формі тіла, довжини ніг і постановці вух у тварин є ряд відмінностей, видимих навіть не фахівцеві.

Розміри і зовнішній вигляд

Заєць помітно крупніше дикого кролика, його вага може досягати 7 кг (хоча є види невеликого розміру). Основна зовнішня різниця кролика, зайця — в будові скелета та статурі. В екстер’єрі зайця виділяють такі риси:

  • довгі передні і задні кінцівки;
  • невелика голова на тонкій шиї;
  • довгі, часто широкі вуха;
  • поджарое мускулисте тіло.

Очі зайця розташовані зі зміщенням до чола, трохи витрішкуваті. Така особливість в будові органів зору дозволяє добре переглядати околиці, маючи широкий кут огляду.

Заєць відрізняється від кролика постановкою тіла і способом пересування. Коли він сидить, корпус розташовується вертикально за рахунок довгих передніх ніг. Під час швидкого бігу тварину може здійснювати стрибки в сторони, на відміну від кролика.

Важлива відмінність полягає в здатності зайця змінювати масть в залежності від сезону.

Кролики наділені компактним кремезним тілом. Дикі тварини не виростають більше 50 см в довжину і важать від 1,5 до 3 кг. Зовні вони здаються більш ніжними. У них:

  • короткі і міцні лапки, більше пристосовані для риття землі, ніж для бігу;
  • хутро — довгий і м’який;
  • голова — середня або велика з невеликими вухами;
  • шия — коротка.

Тварини рідко стрибають, бігають не швидко. Відчуваючи небезпеку, вони ховаються в нори, а не рятуються втечею.

Чим відрізняється кролик від зайця: зовнішня різниця між тваринами

Життєдіяльність

Обидва виду тварин є вегетаріанцями, живляться рослинністю: травою, корою і молодими пагонами дерев і чагарників, насінням трав і злаків, корінцями. Дикі кролики в даний час мешкають в Африці і Північній Америці, зайці поширені і на інших континентах, за винятком Австралії.

Кролик і заєць мешкають у лісах, полях і гірській місцевості. Це осілі тварини (деякі види зайців здійснюють невеликі сезонні міграції), що мешкають на певній території, закріпленої за окремими особинами або сімейним кланом.

Відмінності між звірками полягають у тому, що заєць воліє жити в самоті, вільно переміщаючись по своїх угіддях. Кролики живуть сімейними групами, які можуть налічувати до декількох десятків особин.

Спосіб життя кролячих сімейств передбачає будівництво розгалуженої системи підземних тунелів з декількома виходами на поверхню. У разі небезпеки гризун ховається в норі. Прекрасно орієнтуючись в заплутаній системі підземних ходів, вибирається на поверхню далеко від хижака.

Характер і звички

Заєць і кролик сильно відрізняються характером і поведінкою. Перші — нервові і рухливі, сподіваються лише на силу своїх ніг і маневреність. Тварини завжди напоготові, прислухаються і озираються по сторонах, готові в будь-який момент зірватися з місця.

Кролики — спокійні і навіть злегка флегматичні. Вони ніколи не відходять далеко від входу в нору, впевнені в надійності свого укриття. Нори дозволяють тваринам спокійно відпочивати в підземній прохолоді після ситного обіду. Взимку під товщею землі досить тепло і комфортно.

Відмінності в характері зайця і кролика помітні при спробі людини приручити звірків. Заєць не піддається дресируванню і не може жити вдома в якості вихованця.

Розмноження та ставлення до потомства

Ще одна відмінність тварин полягає в кількості і характеристики новонароджених дитинчат. У зайця:

  • потомство народжується зрячим вкриті пухом;
  • вже на 7-9-й день після народження зайченя може їсти траву, до 30-денного віку звірятко повністю самостійний;
  • у посліді — від 1 до 6 малят (на кількість голів впливає кормова база і вік самки).

Чим відрізняється кролик від зайця: зовнішня різниця між тваринами

Зайчиха народжує зайчат в невеликій ямці десь у затишному куточку лісу. Вона не знаходиться поруч з потомством, а лише приходить годувати малюків раз на добу. Захистом для маленьких зайцев у цей період слугує їх непомітна забарвлення і нерухомість. Відсутність запаху у новонароджених зайченят допомагає їм бути не поміченими хижаками.

У деяких видів практикується вигодовування дитинчат сторонніми зайчихами. У зайчат, які залишилися сиротами, є шанси вижити при такому підході.

Відмінності в дітородінні кроликів такі:

  • у посліді — від 6 до 10 кроленят;
  • малюки народжуються абсолютно безпорадними — сліпими, глухими і голими;
  • дитинчата прозрівають і починають пробувати дорослу їжу з 12-15 днів, до самостійного життя вони готові у віці не раніше 3-4 місяців.

У порівнянні з заячим виводком кроленята довше залишаються залежними від матерів. Завдяки тому, що кролиця приносить потомство глибоко під землею, дитинчата мають можливість спокійно рости в безпеці.

Кролиці — дбайливі матері, вони не тільки годують дитинчат молоком, але і приносять в нору ніжну зелень і гілочки для підгодівлі молодняку. Чужих кроленят самка не годує.

Кролики здатні розмножуватися протягом усього року, у зайців період парування припадає на теплу пору — з середини весни до середини осені. Кролиці ходять вагітними не довше місяця, а зайчихи народжують через 45 днів після спарювання.

Чим відрізняється кролик від зайця: зовнішня різниця між тваринами

Схрещуються чи кролики і зайці

Незважаючи на зарахування обох видів до сімейства зайцевих, відомих випадків успішного міжвидового схрещування не зафіксовано. Поряд із зовнішніми відмінностями, у тварин різну кількість хромосом, тому навіть при результативною злучки потомство не народжується.

Чим відрізняється м’ясо тварин

Зайчатина відрізняється темним відтінком м’ясних волокон. М’ясо щільне, ароматне і соковите. Кролятина схожа на м’ясо курки. М’язові волокна — світло-рожеві, структура м’яса — ніжна і легка.

Різне якість м’яса зайця і кролика вплинуло на одомашнення цих тварин. Кроликів успішно розводять на фермах багато років, тоді як на зайців тільки полюють мисливці-любителі.