Кінь мустанг: що це за дикі тварини

Мустанг не є окремим видом або штучно виведеною породою коней. Це група здичавілих тварин, колишніх колись домашніми. Протягом довгого часу представники різних порід жили в дикій природі відособлене, скрещиваясь між собою. В результаті сформувалася однорідна популяція, відома як кінь мустанг.

Кінь мустанг: що це за дикі тварини

Походження

Слово «мустанг» утворено від іспанського слова «mestengo», що означає «здичавілий», «нічийний» по відношенню до домашньої худоби.

Справжні дикі коні, які населяли американський континент сотні тисяч років тому, вимерли за 10 тисяч років до приходу білої людини на материк.

У 15-16-х століттях іспанські і португальські мандрівники активно досліджували узбережжя Північної та Південної Америки. Для полегшення подорожей по суші в Новий Світ на кораблях завозили коней найпопулярніших іспанських верхових порід — андалузії і саррайя.

Траплялося так, що тварини тікали від господарів на волю. Там коней чекали благодатний м’який клімат, багаті кормові угіддя і величезні площі для розселення. Все це сприятливо позначилося на зростанні поголів’я.

До середини 19-го століття дикий мустанг по чисельності не поступався американському бізону і населяв великі території обох материків. Вважається, що в ті часи в Америці жило не менше 2 мільйонів диких коней.

За роки вільне життя тварини змінили свій зовнішній вигляд, у них сформувався особливий характер.

Особливості мустанга і середовище існування

Життя без турботи людини наклала відбиток на вигляд домашнього колись скакуна. Це невеликі коні, що досягають висоти в холці 150-155 см і ваги 450 кг. Тулуб компактний, мускулисте і поджарое. Ноги міцні, сухі, з невеликими твердими копитами.

У тварин невелика голова з маленькими рухливими вухами і виразними очима. Грива і хвіст середньої довжини і густоти.

Характерні для популяції масті і подмастки:

  • руда, чала;
  • гніда, караковая;
  • пегая, чубарая, саврасая.

Чорні мустанги зустрічаються рідко, тому високо цінуються.

Кінь мустанг: що це за дикі тварини

Ознайомитися з зовнішнім виглядом мустанга можна за поданими нижче фото коні.

Тварини були поширені у всіх степових районах (преріях) обох Америк — від Патагонії до Канади. Коні не були прив’язані до однієї місцевості, табуни чисельністю в сотні голів кочували в пошуках свіжої соковитої трави і водопою. За день коні могли подолати сотню кілометрів по степу.

Характер і спосіб життя

Вільне життя, повне небезпек, привчила тварин до обережності і недовірливості. Як і всі дикі коні, мустанги володіють чудовим слухом і зором. Коли череда пасеться, жеребець-ватажок завжди обирає собі місце на височини. Він прислухається і вдивляється в далечінь, намагаючись вчасно визначити наближення небезпеки. У разі виявлення хижого звіра коні тікали так швидко, як тільки могли. Якщо втекти було неможливо, мустанг захищався, пускаючи в хід копита і гострі зуби.

Крім хижаків (койота, пуми), коням погрожували і люди. Індіанці активно полювали на мустангів заради смачного м’яса і міцних шкур. Молодих коней відловлювали, приручали і використовували в господарстві як в’ючних тварин і як засіб пересування.

Більшу частину життя мустанги проводили на пасовище, поїдаючи рослинність. Пересувалися коні кроком або галопом. Для представників цієї популяції характерна інохідь — особливий вид жвавою риссю, коли тварина виносить вперед ноги не по діагоналі, а паралельно (права передня і права задня ліва передня і задня ліва).

Раціон диких красенів

Порода здичавілих коней мустанг не відрізняється від своїх домашніх родичів смаками в їжі. Основа раціону диких коней — степова трава, в достатку росте в прерії. Багатий склад лугової трави дозволяє організму тварини отримати необхідні поживні речовини.

З настанням зими мустанги мігрували в райони з невеликим сніговим покривом. За допомогою гострих копит коні розкопували з-під снігу траву і поїдали її. Такий спосіб пасіння характерний не тільки для коней, але й для диких кіз, козуль, биків. Його називають тебеневка. За століття вільного життя мустанги звикли задовольнятися убогою зимової рослинністю без шкоди для свого здоров’я.

Як і всі травоїдні тварини, коні, поїдаючи багато рослинності, відчувають підвищену потребу в солі. Коні, покладаючись на чуття, йшли в пошуках природних солончаків (місць виходу викопної солі на поверхню землі), де жадібно гризли необхідний мінерал. Скакуни, які живуть недалеко від морського узбережжя, приходили на берег океану і злизували морську сіль, виступила на каменях.

Мустанги ніколи не відходять від водопою далі, ніж на один день шляху. Потреба в рідині у коней — більше 30 л на добу. У літню спеку тварина може випити 50 л.

Кінь мустанг: що це за дикі тварини

Чим відрізняється мустанг від домашньої коні

Мустанга вже не можна назвати здичавілої домашньої конем. Багаторічний природний відбір створив нову популяцію тварин з набором рис, властивих тільки їм. Коні породи мустанг більш пристосовані до виживання в суворих природних умовах, ніж їхні домашні родичі.

До сильних сторін цих коней відносять:

  • виняткову витривалість;
  • гострий розум і кмітливість;
  • міцний імунітет;
  • невибагливість до корму;
  • тверді копита, які не потребують куванні;
  • довголіття (середня тривалість життя — понад 25 років).

Основний мінус тварини, взятої з природи, — дикість і волелюбність. Спійманого в дикому табуні дорослого скакуна неможливо приручити до людини в тій мірі, щоб використовувати для роботи. Тому індіанці воліли відловлювати лошат і терпляче привчали їх до людей. Друге і наступні покоління тварин, що народилися в неволі, поведінкою мало відрізняються від домашніх побратимів.

У сучасному світі окремі табуни мустангів мешкають в національних парках США під охороною. Зберегти прекрасних диких коней для нащадків — основне завдання цих заповідників.